Passionné de cinéma, le réalisateur camerounais a lancé Numiaa TV, une plateforme en ligne de vente de vidéos et films africains. Il ambitionne de faire de ce projet le Netflix africain pour les contenus africains. Il partage avec DIGITAL Business Africa ses objectifs et ambitions pour Numiaa TV, mais également pour les Studios DLG dont il est le promoteur. Pour lui, dans tout projet, il faut d’abord penser numérique et explorer toutes les possibilités qu’offre ce numérique.

Digital Business Africa : Numiaa TV se dit la première plateforme numérique bilingue de cinéma et de vidéo d’Afrique. Pouvez-vous nous présenter avec précision votre entreprise (services, nombre d’employés, etc) et Numiaa TV?

Gervais DJIMELI LEKPA : Tout d’abord, je remercie DIGITAL Business Africa pour l’honneur de cette interview. Votre magazine en ligne qui traite des informations sur le numérique, les TIC et les Télécoms est une fierté numérique internationale.

Revenant à votre question, Numiaa TV est la filiale VoD des Studios Dlg, studios cinématographiques camerounais. Pour ceux qui ignorent la VoD, en d’autres termes ce sont les plateformes de vidéos en ligne. Nos challengers sont Netflix au niveau mondial et Iroko au niveau africain.  Le canal d’Iroko+ c’est l’application ; pour Netflix, c’est un site internet accessible par ordinateur et par smartphone. Numiaa TV adopte le modèle et le standing de Netflix, à savoir la SVoD. A cet effet, les cinéphiles du monde entier peuvent souscrire à des abonnements mensuels ou annuels qui leur donnent droit de manière illimitée au visionnage de tous les films du catalogue.

Une capture d’écran du site web de Numiaa TV

Notre ambition d’être la première plateforme numérique bilingue de cinéma et de vidéos d’Afrique n’est pas de l’utopie, même si Numiaa Tv n’est encore qu’un nourrisson dans l’univers numérique. En effet, je suis le créateur de Numiaa et je jouis d’une expérience de 16 ans dans la production, la réalisation, la diffusion, la distribution et le numérique.

De ce fait, Numiaa qui ambitionne le leadership diffusera non seulement des films en anglais et en français, mais intégrera en 2019 des sous titrages ou des doublages de son catalogue. Au-delà du cinéma, seront également présents des séries TV, des téléfilms, des gags, des programmes TV, des clips vidéos, des tutos, etc.

Digital Business Africa : Quelle est la petite histoire qui se cache derrière Numiaa TV ? Comment est-elle née ?

Gervais DJIMELI LEKPA : www.numiaa.tvest la solution à une situation. Avec ma belle expérience, j’ai constaté avec le temps que le cinéma africain est marginalisé.  Pour preuve, TF1, France2, les media canadiens, ne diffuseront jamais (sauf preuve de contraire) des films africains. Seuls des médias fortement implantés en Afrique le font : TV5, Canal+, A+.

De plus, Netflix n’achètera un film camerounais que le jour où le Cameroun aura atteint un seuil de clients qui le motivera. Même les promoteurs des prestigieux festivals de cinéma du monde, quelle que soit la hauteur du film fait, ne mettront jamais sur l’estrade des films africains. On n’est mal partie. Créer Numiaa Tv n’est pas lutter contre ce système. Mais, c’est proposer une solution locale au service de l’exploitation mondiale. La trilogie My African Dreamque j’ai commis entre le Canada et le Cameroun en a été la motivation dans cette quête d’un marché mondial réfractaire aux productions africaines. Avec la passion du numérique que Dieu a mis en moi, diplôme en études littéraires, j’ai pu penser le Netflix africain.

Digital Business Africa : Justement, parlez-nous un peu de votre parcours personnel. Quel sont les temps forts de ce parcours professionnel ?

Gervais DJIMELI LEKPA : Je suis cinéaste depuis 2003. J’ai huit films et huit prix gagnés à mon actif. Autodidacte, j’ai eu l’honneur de me recycler sur le terrain, par l’entremise de la française Françoise Balais qui m’a repéré  à Dschang et par qui j’ai intégré des productions européennes de charme, collaborant comme stagiaire, puis acteur et assistant, sur des films regroupant des vedettes tels Cédric Klapish, Romain Duris, Claire Denis, Isabelle Huppert, le fameux Christophe Lambert, Ulrich Köhler, etc. Comment ne pas avoir du succès quand on est si bien entourée ? C’est de là que je tire ma grandeur et mes ambitions d’entrer dans l’histoire de mon métier, même si le chemin est encore bien loin. Participer à des festivals tels que  Vues d’Afrique de Montréal et Cannes démontrent à suffisance que je suis sur la bonne voie.

 

Digital Business Africa : Vous avez parlé des prix gagnés. Quels sont les plus grands succès de votre entreprise Studios DLG ?

Gervais DJIMELI LEKPA : Mon entreprise vit les hauts et les bas. Malgré la volonté et la motivation, l’absence de financements nous plombe assez. Néanmoins, on peut se  glorifier de la création de Numiaa TV qui est porteur d’avenir. On peut aussi saluer le fait d’avoir produit le premier film camerounais non seulement acheté par les Américains BET, mais aussi  coproduit par des canadiens (québécois pour être plus précis), en l’occurrence My African Dream qui entrera dans l’histoire. Une trilogie de 52 minutes l’épisode qui a pu réunir devant la caméra des ressortissants d’une vingtaine de pays du monde incluant des stars tels Kassav, Petit Pays, Stevie Wonder.

Digital Business Africa : Quel est à présent le projet réalisé de votre entreprise qui fait votre fierté ?

Gervais DJIMELI LEKPA : Numiaa Tv, bien sûr. Elle devient la pierre angulaire des Studios Dlg. C’est elle qui dictera les productions futures et monétisera nos productions, indépendamment du marché réfractaires aux films afros.

Digital Business Africa : Sur quel projet précis travaillez-vous en ce moment ?

Gervais DJIMELI LEKPA : D’abord sur Numiaa Tv. Hormis le développement et la recherche d’un fonds d’investissement favorable à la production du contenu original, entendez-y des films destinés en priorité à nos abonnés. Ensuite, je prépare mon tout premier long métrage fiction : The Virtual Love. Il est cofinancé par le Cameroun et TV5 Monde qui a lancé un appel à coproducteurs, sous le parrainage de la maison de distribution Diffa en France.

Gervais Djimeli Lekpa : « Nos challengers sont Netflix au niveau mondial et Iroko au niveau africain »

J’ambitionne faire de Numiaa TV le leader africain de la VoD. Pour ce qui est du cinéma, j’ambitionne faire de 2019 l’année de ma révélation. Mon talent a été très longtemps enseveli. Mais, quel que soit le temps que l’or passe sous terre, quand on le découvre, sa valeur ne perd pas un carat.Gervais DJIMELI LEKPA

Digital Business Africa : Quelles sont vos ambitions ?

Gervais DJIMELI LEKPA : Je l’ai précisé ci-haut. J’ambitionne faire de Numiaa TV le leader africain de la VoD. Pour ce qui est du cinéma, j’ambitionne faire de 2019 l’année de ma révélation. Mon talent a été très longtemps enseveli. Mais, quel que soit le temps que l’or passe sous terre, quand on le découvre, sa valeur ne perd pas un carat.

Digital Business Africa : Comment le gouvernement devrait-il venir en aide aux jeunes entrepreneurs et innovateurs du pays ?

Gervais DJIMELI LEKPA : A ce sujet, j’estime que l’innovation et la création d’entreprises doivent être le socle de la sortie de crise du gouvernement camerounais et au-delà des autres gouvernements africains. Pour preuve, les plus grosses entreprises mondiale, MicrosoftFacebookAmazonGoogleNetflix ont démarré comme des blagues. Le Cameroun doit s’en inspirer, car je reste persuadé que la grandeur de l’Afrique viendra du tout numérique. C’est dans cet esprit que j’associe aux vertus du numérique la puissance du cinéma. Imaginez l’impact, si mon pays allouait des fonds adéquats à ce projet qui nécessite des moyens de productions, de roulement, de communication, des recrutements massifs d’acteurs et de cinéastes, etc.

Netflix est devenu l’un des dix plus gros producteurs audiovisuels mondial. Pourquoi ne pas faire pareil pour Numiaa TV en l’érigeant comme le leader africain de production puis diffusion de contenu africain au standard hollywoodien. Pour chuter, une fois un projet viable, nos Etats doivent apporter non pas des modiques sommes de un million de francs Cfa pour des projets évalués à des centaines de millions, ou au pire, des formations telles celles octroyés par le CNJ qu’on peut trouver sur Google en une seconde, mais bien plus.

Digital Business Africa : Quel est votre conseil aux jeunes entrepreneurs et aux innovateurs ?

Gervais DJIMELI LEKPA : Aux jeunes entrepreneurs ou innovateurs, je voudrais les exhorter tout d’abord à mettre Dieu au-devant de leurs projets. Puis, d’éviter de faire du copier-coller. Au-delà, d’être créatif et surtout de faire de leur jeune entreprise la solution à une situation sans solution. Il leur faudra démarrer comme start-up le temps d’expérimenter le concept. Faire tout d’abord une version d’évaluation que vous ferez financer de vous-même ou par vos proches.

Numiaa TV vient de traverser avec brio cette étape. Du coup, nous envisageons le next level, passer des films maisons diffusés a un répertoire à plus de 100 films produits par des Africains de plusieurs pays. En ce moment, nous intensifierons la communication et le marketing. A cet effet, vous aussi, testez avant d’inonder le marché au risque de fermer boutique en 12 mois comme l’immense majorité des entrepreneurs locaux. Enfin, si vous êtes visionnaires, quel que soit votre activité, pensez numérique, vivez numérique.

Digital Business Africa : En cinq phrases maximum, s’il vous était donné de rencontrer le président de la République, Paul Biya, que lui diriez-vous ?

Gervais DJIMELI LEKPA : Si je rencontrais le président de la république, je lui ferais comprendre que le Nigeria est devenu la première puissance mondiale avec l’appui fort du cinéma. Pourquoi pas le Cameroun via Numiaa TV ? Je lui ferai comprendre que les USA dominent le monde des affaires avec des entreprises numérique qui valent parfois plus que des Etats riches en Europe. Pourquoi pas Numiaa ? Alors, que faire si ce n’est favoriser Numiaa par du financement, des facilites de démarrages, des recommandations via nos ambassades comme porteuses de cette vision qui est un excellent porte drapeau du Cameroun, Afrique en miniature.

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