Qu’il s’agisse d’inventeurs ou de scientifiques reconnus, peu d’ inventeurs noirs sont associés aux inventions qu’ils ont imaginées et conçues. Voici une liste non exhaustive de quelques-unes de leurs réalisations.

Norbert Rilleux

Inventeur créole américain, Norbert Rilleux est connu pour avoir conçu en 1830 un évaporateur à effet multiple, utilisé dans l’industrie sucrière.

Alexander Miles (Léon Édoux)

Inventeur afro-américain originaire de la ville de Duluth au Minnesota, Alexander Miles a inventé en 1867 l’ascenseur électrique. Cet ancien barbier n’a pas inventé le premier ascenseur, néanmoins, sa contribution fut importante puisqu’il conçut l’ouverture et la fermeture automatique des portes tout en renforçant la sécurité des utilisateurs.

John West

Scientifique et inventeur, John West invente en 1870 un système destiné à l’aménagement des wagons-lits.

Landrow Bell

En 1871, Landrow Bell apporte des améliorations à la cheminée de locomotive. Son invention est enregistrée sous le N 115 153.

John V. Smith

Il donne naissance aux freins de voitures le 23 avril 1872.

Thomas J. Martain

Le 26 mars 1872 Thomas J. Martain a inventé l’extincteur de feu.

Alexander P. Ashbourne

Alexander P. Ashbourne, propriétaire d’une épicerie à Oakland en Californie a inventé le coupe-biscuit le 30 novembre 1875.

Elijah Mc Coy

Considéré comme le plus célèbre inventeur noir, Elijah McCoy est crédité d’une cinquantaine d’inventions. La plus connue d’entre elles est la machine de graissage à moteur en 1876. Cet engin est nécessaire pour éviter de coller à la piste. Plus de 20 ans plus tard, Elijah Mc Coy se distingue une nouvelle fois avec les lubrifiants de moteur en 1898.

David A.Fisher

L’inventeur David A.Fisher, pour faciliter le travail des manutentionnaires devant déplacer des meubles lourds, a mis en place en 1876, le système de roulettes destiné au mobilier dont notamment les chaises.

William A. Lavalette

L’impression d’un journal ou d’un livre est désormais un geste banal. Bon nombre de personnes ignorent que la rotative de presse fut inventée le 17 septembre 1878 par William A. Lavalette.

Joseph R. Winters

Joseph R. Winters, abolitionniste afro-américain, est l’inventeur de la bouche à incendie en 1878.

Thomas Elkins

Le 4 novembre 1879, Thomas Elkins fait breveter son système de réfrigération. Celui-ci est à la base de la conception des frigos et des congélateurs.

Johnson Powell

Originaire d’Alabama et vivant à Barton, Johnson Powell invente les lunettes de protection, utilisées entre autre par les pompiers, en 1880.

Lewis Howard Latimer

Né en 1848 à Chelsea dans le Massachusetts, Lewis Howard Latimer a fait breveter en septembre 1881 un prototype d’ampoule électrique sans filament. Joseph V. Nichols a collaboré à la mise en place de cette invention.

William S. Campbell

En août de 1881, l’inventeur afro-américain William S. Campbell conçoit un piège automatique à animaux. Cette invention a rencontré un franc succès, compte tenu de la date à laquelle elle a été créée puisqu’à cette époque, la chasse et la cueillette constituaient les principales sources alimentaires de la population.

Payton Johnson

Payton Johnson est l’inventeur de la chaise à bascule. Déposée en juillet 1981, la demande de brevet fut validée le 15 novembre 1881.

Anthony L. Lewis

Anthony L. Lewis d’Evanston dans l’Illinois, a inventé le lave-vitre électrique en 1882.

Humphrey Reynolds

Originaire de Minneapolis, aux États-Unis, Humphrey Reynolds conçut un ventilateur de fenêtres destiné aux wagons en 1883. À l’époque, son travail pour la compagnie de bus « Pullman » consistait à ouvrir aux passagers les fenêtres des cars.

Jan Earnst Matzeliger

Né en 1852 au Surinam d’un père hollandais ingénieur et d’une mère Surinamienne, Jan Earnst Matzeliger. Après avoir voyagé à travers le monde, Jan Earnst Matzeliger s’installe en 1877 aux États-Unis à Philadelphie. Il travaille alors dans une usine de fabrication de chaussures. Sept ans plus tard, en 1884, il invente la première machine automatique destinée à la fabrication de chaussures.

Willis Johnson

Inventeur afro-américain originaire de Cincinnati, dans l’Ohio, Willis Johnson invente en 1884 le fouet batteur d’œufs. En réalité, son invention s’apparente plus à un robot électrique puisqu’il permet de battre de nombreux aliments.

Michael C. Harvey

Également connu sous les noms de M. C. Harney or M. C. Harvey, Michael C. Harvey, originaire de Saint-Louis dans le Missouri invente en 1884 une lanterne ou lampe tempête. Le terme exact n’ayant pas été spécifié sur le brevet.

Granville Tailer Woods

Inventeur afro-américain, ingénieur en mécanique et électrique, Granville Tailer Woods détient plus de 50 brevets. En 1885, cet inventeur hors-pair développe un appareil permettant de transmettre des messages via l’électricité. En 1887, il invente l’antenne parabolique ainsi que les appareils téléphoniques, puis en 1888, un tunnel pour trains électriques et un télégraphe destiné aux chemins de fers. Puis en 1899, il conçoit le premier manège pour divertissement.

Lee S. Burridge et Newman R. Mashman

Ces deux fabricants de matériel ont inventé la machine à écrire le 7 avril 1885, l’année même où les puissances européennes se sont partagé l’Afrique à Berlin.

Sarah Goode

Propriétaire d’un magasin de meubles à Chicago, dans l’Illinois, Sarah Goode peut se targuer d’être la première femme afro-américaine à obtenir un brevet pour son invention du lit-armoire en 1885.

Robert F. Flemmings Jr

Inventeur, en mars 1886, de la guitare, Robert F. Flemmings Jr l’a nommé « Euphonica ».

Henry « Box » Brown

Esclave en Virginie, aux États-Unis, Henry « Box » Brown est connu pour avoir fui cet état en s’enfermant volontairement dans un colis postal à destination de Pennsylvanie. Il est à l’origine du premier coffre-fort en 1886.

Sarah Boone

Sarah Boone dépose le 30 décembre 1887 un brevet pour la conception de la première table à repasser.

Edward Lewis

Pour protéger sa famille, Edward Lewis, inventeur afro-américain a conçu le premier pistolet à ressorts en 1887.

William Henry Richardson

Originaire de Baltimore, William Henry Richardson est à l’origine du « réversible » en 1889. Le berceau peut en effet être placé de deux façons : soit le bébé fait face à la personne qui pousse le landau soit  il est dos à cette personne.

William Barry Purvis

Originaire de Philadelphie et pragmatique, William Barry Purvis invente en 1890 le stylo à plume à réservoir. La perspective de devoir systématiquement transporter une bouteille d’encre est à l’origine de ce système ingénieux. En 1883, William Barry Purvis s’était illustré avec la conception du premier cachet et tampon.

George F. Grant

Dentiste après avoir suivi des études à Harvard, George F. Grant a inventé en 1899, un tee (pour le golf) fabriqué avec une pointe en bois pour permettre à la balle de golf de prendre de la hauteur.

John Stenard (Lynd)

Il inventa le réfrigérateur le 14 juillet 1891.

Philip B. Downing

En 1891, Philip B. Downing conçoit la première boîte aux lettres de rue.

Andrew J. Beard (Alphonse Eugène Beau ou Beau de Rochas bien avant Papin)

Né esclave dans une plantation de Woodland, en Alabama, Andrew J. Beard a mis au point le moteur à combustion en 1892. Sept ans plus tard, en 1899, il invente le dispositif de couplages des voitures de train.

Carter Williams

Le 2 février 1892, Carter William inventa la charpente métallique de la voiture puis 5 ans plus tard, en 1897, il crée la table de cuisson à vapeur.

Oscar E. Brown

Originaire de Buffalo, état de New-York, Oscar E. Brown est à l’origine du fer à cheval. Le brevet est délivré en 1892.

George Thomas Sampson

C’est en 1892 que George Thomas Sampson fit breveter le premier sèche-linge mécanique. L’ancien modèle, créé une centaine d’années plus tôt, permettait de sécher le linge à l’aide d’une manivelle reliée à une barrique comportant des fentes destinées à ôter l’humidité.

Robert Coates

Robert Coates est à l’origine du couvre-sabot destiné aux chevaux. L’invention date du 19 avril 1892.

Lincoln F. Brown

Né dans l’Ohio à Xenia, Lincoln F. Brown invente en 1892 le mors de cheval.

William S Grant

Le système de tringles des rideaux a été inventé et breveté par S.R Scottron le 30 août 1892 (brevet N  481 720). Quant à William Grant, il a conçu les entretoises en 1896 (brevet 565 075).

Elbert R. Robinson

Cet inventeur met au point le trolley électrique sur rail (tramway) en 1893.

Thomas W. Steward

Thomas Stewart de Kalamazoo, dans le Michigan, fait breveter son invention (un balai à franges) le 11 juin 1893. Son objectif ? Concevoir un balai pouvant, à l’aide d’une torsion, évacuer l’eau présente dans les franges.

Robert P. Scott

Robert P. Scott invente la moissonneuse batteuse le 7 août 1894, brevet N 524 223.

Georges W. Murray

Originaire de Caroline du Sud, aux États-Unis, professeur, fermier, politicien, Georges W. Murray invente en juin 1894 la ramasseuse de coton.

Albert C. Richardson

La particularité d’Albert C. Richardson ? Etre à l’origine de nombreuses inventions n’ayant aucun rapport entre elles. Il est connu pour avoir conçu un dispositif d’abaissement d’urgence, équipé de poulies et de cordes en 1894. Cet équipement est toujours utilisé dans les cimetières.

Clatonia Joaquim Dorticus

Le 23 avril 1895, cet inventeur apporte aussi sa contribution au développement de nouvelles technologies en concevant le révélateur photographique.

James Cooper

James Cooper a déposé deux brevets relatifs à la conception d’un système de sécurité des ascenseurs. Le premier brevet date de 1895 et le second de 1897.

Lewis A. Russel

Né à St Louis dans le Missouri, Lewis A. Russel invente en 1895 les panneaux de protection pour lits. Ce dispositif peut également être utilisé pour les poussettes.

John T. White

L’inventeur afro-américain originaire de New-York, John T. White, a inventé en 1896 le presse-agrumes.

William D. Davis

Né à New-York, William D. Davis est élevé dans le Kansas. L’idée d’inventer la selle de cheval, en 1896, lui vient alors qu’il officiait en tant que « Buffalo Soldier », surnom donné aux membres du dixième régiment de cavalerie de l’armée des États-Unis.

John W. Hunter

John W. Hunter, cordonnier originaire de Tabor dans l’Iowa, fit breveter sa balance portable le 3 novembre 1896.

Charles B. Brooks

Pour éviter que les rues ne soient nettoyées à l’aide d’un simple balai par des employés, Charles B. Brooks a inventé la balayeuse des rues en 1896. Il s’agit d’un camion équipé de balais à l’arrière.

John Lee Loove

Charpentier à Fall River, dans le Massachusetts, John Lee Love invente en 1897, le premier taille crayon qu’il nomme « taille-crayon Love ».

John Henry Evans

Résidant à Cleveland, dans l’Ohio, John Henry Evans créé le canapé-lit convertible en 1897.

Alfred L. Cralle

Homme d’affaires et inventeur afro-américain, Alfred L. Cralle est connu pour avoir inventé la cuillère à glace  en 1897.

William Barry

Originaire de Fort Covington, William Barry, inventeur et dessinateur mécanique est célèbre pour avoir inventé notamment la machine à oblitérer les timbres en 1897.

Richard A. Butler

Originaire de Pawtucket, dans l’état de Rhodes Island, Richard A. Butler dépose une demande de brevet, validée en 1897, relative à la conception d’un système d’alarme destiné aux trains.

Lloyd P. Ray

Né en 1860, l’inventeur Lloyd P. Ray est connu pour avoir créé la première pelle à poussière en 1897.

Alvin Longo Rickman

Alvin Longo Rickman est à l’origine du couvre-chaussures qui fut breveté le 8 février 1898.

Joseph H. Smith

La demande de brevet relatif à la création d’un arrosoir de gazon fut accordée le 4 mai 1897 à Joseph H. Smith, brevet N° 581 785. L’année suivante, il obtient un nouveau brevet pour une amélioration du système d’arrosage.

William F. Burr

Originaire de l’état de New-York aux États-Unis, William F. Burr a déposé le 31 octobre 1899 un brevet pour la conception d’un système d’aiguillage des trains.

John W. Butts

Originaire de Springfield, Massachussetts, John W. Butts invente le porte-bagages pour vélos en 1899.

John Albert Burr

Cet homme a inventé le 09 mai 1899 la tondeuse à gazon.

Isaac R. Johnson

Isaac R. Johnson est connu pour avoir inventé le cadre du vélo en 1899.

Jerry M. Certain

Originaire de Floride, Jerry M. Certain invente en 1899 le porte-bagages avant équipé d’un panier de chaque côté du vélo.

George Cook

Originaire de Louisville, dans le Kentucky, George Cook invente en 1899, un appareil automatique de pêche qui se présente sous forme de moulinet.

Leonard C. Bailey

Né en 1825, Leonard C. Bailey a inventé en 1899 le premier lit pliant.

John Pickering

Originaire d’Haïti, John Piockering invente le dirigeable en 1900.

Joseph Hunter Dickinson

Né au Canada, Joseph Hunter Dickinson s’installe à Détroit en 1856. Féru de musique, Joseph H. Dickinson invente le piano mécanique en 1912, ainsi que le manche d’enregistreur en 1918.

Garrett Augustus Morgan

Autodidacte, né en 1875, dans le Tennessee aux États-Unis, Garrett Augustus Morgan est à l’origine de la signalisation routière automatique à trois positions en 1923. Neuf ans plus tôt, il s’était déjà distingué avec l’invention du masque à gaz en 1914.

Walter Henry Sammons

Né en 1890 à Philadelphie, Walter Henry Sammons invente en 1920 le peigne à cheveux pour supprimer les nœuds dans les cheveux.

Georges Whashington Carver

Dans le domaine de la chimie, le prolifique savant Afro-américain George Washington Carver, né esclave au Missouri en 1864, est à l’origine de nombreuses inventions. Ses recherches les plus connues concernent les arachides et la pomme de terre. George Washington Carver en a tiré des produits très divers tels que le shampoing, le vinaigre, le savon ou la poudre de toilette. Ses découvertes portent aussi sur la transformation du coton pour faire des planches d’isolation, du papier, du cordage, la fabrication de pièces automobiles en plastique à base de soja ou la mise au point d’engrais. En 1927, il met au point la peinture et les colorants.

David N. Crosthwait Jr

Un doctorat honorifique fut attribué à David N. Crosthwait Jr par l’université de Purdue en 1975 pour ses contributions à l’évolution des technologies. Il a déposé plus de 110 brevets (34 aux États-Unis et 80 à l’étranger pour la conception de systèmes de chauffage et d’aération.  En 1928, il inventa notamment le thermostat.

Richard B. Spikes

Cet ingénieur afro-américain est l’inventeur des vitesses automatiques des véhicules en 1932.

Frederick McKinley Jones

Né en 1892, à Corvington, dans le Kentucky. Malgré sa faible fréquentation du système scolaire, il détient plus de 60 brevets. Sa spécialité ? La réfrigération. En 1949, il invente le split (système de conditionnement d’air).

Henry T. Sampson

Henry Sampson est à l’origine du téléphone cellulaire. En effet, celui-ci est basé sur l’invention d’Henry T. Sampson « la cellule Gamma électrique », brevet déposé en 1971, permettant d’envoyer et de recevoir des signaux audio grâce aux ondes radio sans fil.

Larry T. Preston

En 1971, Larry T. Preston a inventé la bande magnétique d’ordinateurs.

Joseph A. Gamell

Joseph A. Gamell invente en 1976 le super chargeur pour moteur à combustion.

Louis Stevenson et Liebenberg Lindsay

Originaires d’Afrique du Sud, Louis Stevenson et Liebenberg Lindsay ont inventé le Cybertracker en 1996, terminal portatif destiné à suivre la trace des animaux mis en liberté.

Gueye Ibrahima

Sénégalais Gueye Ibrahima obtient, en 2003,la médaille d’or d’Afrique. Cette récompense remise par l’Organisation Africaine de la Protection Intellectuelle( OAPI) lui a été décernée pour avoir conçu une couveuse avicole fonctionnant au pétrole et à l’énergie solaire.

Victor et Johnson Obasa

La première voiture blindée du Nigéria fut lancée en 2009. Fabriquée à partir de matériaux africains, les frères Victor et Johnson Obasa sont à l’origine de cette invention.

Abdoulaye Touré

Ingénieur et enseignant, le Sénégalais Abdoulaye Touré met point un système de stérilisation de l’eau dans les années 72. Cette invention est suivie d’un four solaire en 1990, puis d’une pompe solaire en 1998, d’un lampadaire solaire en 2013 et d’un kit solaire. L’ensemble de ses inventions sont brevetées.

Leur contribution au développement de la technologie n’est pas à négliger.

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