Un scientifique nigérian âgé de 52 ans, Dr. Samuel ACHILEFU a gagné le prestigieux prix Saint Louis 2014 pour avoir créé des lunettes qui identifient les cellules cancéreuses.

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Achilefu, professeur de radiologie et d’ingénierie biomédicale et son équipe ont développé une technologie d’imagerie qui permet de détecter les  cellules cancéreuses lors d’une opération chirurgicale effectuée dans le noir.

Samuel Achilefu a expliqué à Bloomberg que « leur efficacité réside en deux étapes. D’abord, les chirurgiens injectent une petite quantité d’un marqueur fluorescent infrarouge dans la circulation sanguine du patient à opérer. Les peptides contenus dans le marqueur pénétreront alors les cellules. La seconde étape consistera pour le chirurgien à porter les lunettes et sous une lumière infrarouge qui réagit avec le colorant, il pourra identifier les cellules cancéreuses qui brilleront ».

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Ce mois-ci, les lunettes ont été utilisées sur des humains pour la première fois par des chirurgiens à l’École de médecine de l’Université de Washington.

Quatre patientes souffrant du cancer du sein et plus d’une douzaine de patients avec un mélanome ou un cancer du foie ont été opérés à l’aide des lunettes depuis qu’elles ont été développées.

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Ryan Fields, un chirurgien oncologue, qui collabore avec Achilefu afin d’améliorer la technologie, a déclaré:  » Les lunettes fonctionnent merveilleusement bien. Elles nous permettent de voir les cellules en temps réel, ce qui est essentiel, parce que le marqueur n’a pas encore été approuvé par la FDA, les médecins utilisent actuellement une sorte de marqueur d’un niveau inférieur, qui réagit aussi avec la lumière infrarouge « .

Achilefu annonce qu’il a l’intention de garder l’Université de Washington comme le principal centre pour les essais cliniques pour évaluer la technologie chez les patients. Il a déclaré : «faire une différence dans la société doit être l’objectif de tout le monde. »

A propos de l'auteur

CEO AfrikaTech

Comme beaucoup de personnes j’ai connu l’Afrique à travers des stéréotypes : l’Afrique est pauvre, il y a la guerre, famine… Je suis devenu entrepreneur pour briser ces clichés et participer à la construction du continent. J’ai lancé plusieurs entreprises dont Kareea (Formation et développement web), Tutorys (Plate-forme de e-learning), AfrikanFunding (Plate-forme de crowdfunding). Après un échec sur ma startup Tutorys, à cause d’une mauvaise exécution Business, un manque de réseau, pas de mentor, je suis parti 6 mois en immersion dans l’écosystème Tech au Sénégal. J’ai rencontré de nombreux entrepreneurs passionnés, talentueux et déterminés. A mon retour sur Paris je décide de raconter leur histoire en créant le média AfrikaTech. L'objectif est de soutenir les entrepreneurs qui se battent quotidiennement en Afrique en leur offrant la visibilité, les connaissances, le réseautage et les capitaux nécessaires pour réussir. L'Afrique de demain se construit aujourd'hui ensemble. Rejoignez-nous ! LinkedIn: https://www.linkedin.com/in/boubacardiallo

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