Chicago, Etats-Unis – Un adolescent de 19 ans pourrait bientôt détenir la clé de la guérison du cancer du côlon.

Si ses succès précédents sont remarquables, Keven Stonewall est sur le bon chemin pour devenir le type de scientifique qui laisse un impact durable dans le domaine de la recherche sur le cancer.

Dans sa dernière année de lycée, ce jeune homme natif de South Side travaillait déjà sur un vaccin potentiel contre le cancer du côlon dans un laboratoire de l’Université Rush, rapporte DNAInfo.

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 » Mes amis, des membres de ma famille sont morts du cancer  » Stonewall a déclaré dans une vidéo pour VNM.  » Beaucoup de gens sont affectés par le cancer. Par conséquent, je sentais que j’avais le rôle de me lever et d’agir contre ce fléau « .

Dans un premier temps, ses amis se moquaient de son dévouement à la science. Quand ces derniers étaient en vacances, Keven était enfermé dans son laboratoire.

«Je suis l’un des rares enfants engagés dans cette cause », a annoncé Stonewall. « Au début, ils se moquaient de moi, avec des remarques du type « Allez mec, pourquoi tu veux être dans le laboratoire toute la journée? »

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Mais après avoir réalisé que son temps passé au laboratoire produisait des résultats concrets, ses copains se sont ravisés. En réalité, ils ont même avoué qu’ils étaient inspirés par lui.

« Maintenant, beaucoup de mes amis sont d’autant plus motivés pour faire mieux », a déclaré Stonewall. «Je peux faire une différence dans la vie d’une personne sans même le savoir. »

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Pour son expérience, Stonewall a injecté une concentration élevée d’une substance qui traite le cancer, la mitoxantrone, dans le corps de souris jeunes et plus âgées. Il a ensuite injecté des cellules « agressives » de cancer du côlon dans le corps de ces souris. Après trois jours, Stonewall a remarqué que son vaccin expérimental était efficace à 100% sur les jeunes souris – leurs tumeurs avaient disparu et ils ont montré une immunité au cancer du côlon. Toutefois les souris plus âgées sont encore affectées par les cellules cancéreuses.

Son directeur de laboratoire à l’Université Rush, Carl Ruby, a déclaré que l’expérience de Stonewall avait aidé les scientifiques à se rendre compte qu’ils avaient besoin d’un vaccin spécifique pour les sujets âgés.

L’adolescent « devrait être annoncé pour aider à développer des traitements du cancer du côlon plus efficaces qui auront un impact sur les personnes âgées, la catégorie la plus vulnérable pour le cancer du côlon », a rapporté Ruby de DNAInfo. « Il a tous les outils. Il ira loin. »

Stonewall a remporté de nombreux prix pour ses recherches. Il a été finaliste pour le prix Intel International Science and Engineer Fair en 2013.

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Il est maintenant en deuxième année de licence à l’Université du Wisconsin à Madison, et travaille sur un vaccin qu’il espère pouvoir tester sur des humains, un jour.

Le jeune homme attribue son succès à ses parents qui l’ont motivé à réussir dans ses études académiques. Son père et sa mère sont tous deux enseignants dans les écoles publiques de Chicago. Quand il a montré un premier intérêt pour les sciences au lycée, il se souvient que ses parents lui avaient acheté quatre microscopes pour Noël.

Stonewall espère éventuellement créer un vaccin qui va guérir le cancer du côlon une fois pour toutes.

« Si vous ne prévoyez pas de réussir, vous avez l’intention d’échouer », dixit Stonewall.

A propos de l'auteur

CEO AfrikaTech

Comme beaucoup de personnes j’ai connu l’Afrique à travers des stéréotypes : l’Afrique est pauvre, il y a la guerre, famine… Je suis devenu entrepreneur pour briser ces clichés et participer à la construction du continent. J’ai lancé plusieurs entreprises dont Kareea (Formation et développement web), Tutorys (Plate-forme de e-learning), AfrikanFunding (Plate-forme de crowdfunding). Après un échec sur ma startup Tutorys, à cause d’une mauvaise exécution Business, un manque de réseau, pas de mentor, je suis parti 6 mois en immersion dans l’écosystème Tech au Sénégal. J’ai rencontré de nombreux entrepreneurs passionnés, talentueux et déterminés. A mon retour sur Paris je décide de raconter leur histoire en créant le média AfrikaTech. L'objectif est de soutenir les entrepreneurs qui se battent quotidiennement en Afrique en leur offrant la visibilité, les connaissances, le réseautage et les capitaux nécessaires pour réussir. L'Afrique de demain se construit aujourd'hui ensemble. Rejoignez-nous ! LinkedIn: https://www.linkedin.com/in/boubacardiallo

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